Hogyan szembesült Billie Holiday „furcsa gyümölcse” a Lynchings csúf korszakával

Hogyan szembesült Billie Holiday „furcsa gyümölcse” a Lynchings csúf korszakával


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

A „Strange Fruit” kísérteties szövegei egy vidéki amerikai délvidék képét festik, ahol politikai és pszichológiai terror uralkodik az afroamerikai közösségek felett.

"Fekete testek lengnek a déli szélben" - énekelte Billie Holiday blueslegenda a "Furcsa gyümölcs lóg a nyárfákon" című dalának erőteljes 1939 -es felvételén. A dal szövege a mindennapos erőszakot ábrázolja, amelyet a feketék ellen követtek el. És Holiday merte előadni - fekete -fehér közönség előtt egyaránt.

„Ki akart nyilatkozni ezzel a dallal. Volt valami abban, hogy fehér közönség elé kell állni, és elég bátornak kell lenni ahhoz, hogy szembenézzen Amerika folyamatos bűnözésével ” - mondja a Loyola Egyetem Maryland -i afrikai és afroamerikai tanulmányainak docense, Karsonya (Kaye) Wise Whitehead. "Az írás nem egyszerűen a múltról szólt, hanem abban a pillanatban."

BŐVEBBEN: 11 himnusz a fekete büszkeségtől és a tiltakozástól az amerikai történelem során

"A furcsa gyümölcs versként kezdődött

Az Equal Justice Initiative 2015 -ös jelentése szerint több mint 4000 feketét gyilkoltak meg nyilvánosan az Egyesült Államokban 1877 és 1950 között. Lincselés Amerikában. A „Furcsa gyümölcs” egy évtized alatt íródott, amikor olyan aktivista szervezetek, mint a Nemzeti Szövetség a Színes Emberek Fejlesztéséért, szorgalmazták a törvényhozókat, hogy a lincselést szövetségi bűncselekménnyé tegyék. De a NAACP erőfeszítéseit folyamatosan leverték a Demokrata Párt fehér felsőbbrendűségei, akik filibusterekkel legyőzték az ilyen számlákat.

Abel Meeropol, egy zsidó amerikai, akinek családja a pogromok elől menekült a cári Oroszországban, a „Keserű gyümölcs” című filmet írta meg elmélkedésként 1930. augusztus 7 -i fotóján, amely J. Thomas Shipp és Abraham S. Smith lincseléséről készült Marianban, Indiana államban. A 18 éves Shippet, a 19 éves Smith-t és a 16 éves James Cameront rablással, gyilkossággal és nemi erőszakkal vádolták. Cameron el tudott menekülni a csőcselék elől, de Shippet és Smith -t kivonták a börtönből, és agyonverték őket. A fotón Shipp és Smith hullakon lógó teste látható, ahogy fehér emberek tömege bámulja a testüket. Egy férfi visszanéz a kamera felé, miközben az atrocitásra mutat.

Lewis Allan álnéven Meeropol megzenésítette versét, és tiltakozó dalként adta elő a „Bitter Fruit” -t New York környékén felesége Anne mellett. Még a Madison Square Gardenben is előadták a blues dal énekesével, Laura Duncannal. A dalt, amelyet ma „Strange Fruit” néven ismernek, Billie Holiday -nek hozták 1938 végén, éppen akkor, amikor előadássorozatot foglalt le a Barney Josephson's Café Society -ben, az első faji szempontból integrált szórakozóhelyen New Yorkban.

A Holiday előadásai csendben hagyták a közönséget

Miután legyőzte a vonakodást, hogy foglalkozzon vele, Holiday a „Strange Fruit” -ot aláírta. Ahogy sorozata a végéhez közeledett, a pincérek abbahagyták a kiszolgálást. Aztán Holiday egyedül ült a zsámolyon, és csak a mikrofon és egy tűs reflektor volt az arcán éneklés közben. Az utolsó sorok után: "Itt van egy gyümölcs a varjaknak, hogy kitépjék/Hogy összegyűljön az eső/Hogy a szél szívja/Hogy a nap rothadjon/A fa lehullik/Itt egy furcsa és keserű termés" - a gyakran hűvös csend következett, és Holiday elhagyta a színpadot.

"Amikor a lámpák újra felgyulladnak, eltűnt, nem volt ráadás" - mondja Whitehead. - Leszállt a színpadról - ez volt a kérése -, de azt akarta, hogy hagyja, hogy a dal ott maradjon. És ez lenne az utolsó nyilatkozata. És gyakran beszélnek arról, hogy a fehér közönségnek nem lenne kényelmes tapsolni. ”

Whitehead, aki a The Karson Institute for Race, Peace & Social Justice alapító igazgatója is hozzáteszi: „Gyakran gondolunk Billie Holiday -re, mint énekesre. És akkor úgy gondolunk a fekete nőkre, mint csak nagy énekesekre, de azt hiszem, nem beszélünk eleget arról, hogy platformjukkal kiálljanak az igazságtalanság ellen, majd a költségek és az árak, amelyeket ezért fizettek. ”

A Idő magazin kritikusa tanúja volt Holiday fellépésének, és rovatot írt rá, amelyben Billie Holiday képei szerepeltek a dal szövegével együtt. - Amikor Billie megjelent Idő, ez olyan tekintélyt adott neki ” - emlékszik vissza Barney Josephson könyvében Kávézó Társaság: A rossz hely a megfelelő emberek számára. „Ez tette Billie -t fekete előadóssá, akinek volt mondanivalója és volt mondanivalója, volt bátorsága kimondani, énekelni.”

A „Strange Fruit” nevű évszázados dal

Holiday talán nem jósolta meg, milyen hatással lesz rá Idő folyóirat -áttekintés, de megértette a dal erejét. Holiday vokalizáló és improvizációs képességei adták Meeropol költői erejét és érzelmi hatását.

„Amikor először énekeltem, azt hittem, hiba volt, és joggal féltem” - írja Holiday önéletrajzában, Lady énekli a kéket. „Még egy tapsvihar sem hallatszott, amikor befejeztem. Aztán egy magányos ember idegesen tapsolni kezdett. Aztán hirtelen mindenki tapsolt. ”

1939. április 20 -án Holiday folytatta a „Strange Fruit” felvételét a Commodore Records jazz kiadójával. A dal elősegítette, hogy Holiday országos rangra emelkedjen - mindössze 23 évesen.

Nem minden közönség értékelte Holiday dalt. Köztük volt a Szövetségi Kábítószerügyi Hivatal igazgatója, Harry Anslinger. Anslinger, aki nyíltan támogatta a rasszista nézeteket, gondoskodott arról, hogy a kábítószer -használattal küszködő Holiday -t 1947 -ben kábítószer birtoklása miatt megcélozzák, üldözzék és letartóztassák. Egy évre a nyugat -virginiai Alderson szövetségi börtöntáborba küldték. Szabadulását követően Holiday -t eltiltották attól, hogy megszerezze a kabaré -előadó engedélyét.

Küzdelmei ellenére Holiday „Furcsa gyümölcs” című előadása továbbra is visszhangzott - és ez továbbra is a bestseller felvételei között van. 1999 -ben, Idő magazin elnevezte Holiday „Furcsa gyümölcs” változatát az „Évszázad dalának”.


Zero G Sound

A déli fák furcsa gyümölcsöt hoznak,
Vér a leveleken és vér a gyökérben,
Fekete testek lengnek a déli szélben,
Furcsa gyümölcs lóg a nyárfákon.

A gáláns déli lelkipásztori jelenet,
A kidülledő szemek és a kifordult száj,
Magnólia illata, édes és friss,
Aztán hirtelen égő hús szaga.

Itt a gyümölcs a varjaknak, amiket kitéphetnek,
Hogy összegyűljön az eső, szívja a szél,
Hogy a nap rothadjon, a fák ledőljenek,
Itt van egy furcsa és keserű termés. "

Mit mondhatunk Billie Holiday -ről, amit korábban még nem mondtak el? Az 1930 -as és#8217 -es években került előtérbe, ahol 1935 -ben a Teddy Wilson zenekarral játszott, 1936 -ban szólóban lépett fel, 1937 -ben csatlakozott Basie grófhoz, végül 1938 -ban Artie Shaw -hoz, majd végül egyedül lépett ki az egyik legnagyobb jazz -énekesként aki valaha élt! A hangjában van valami, ami megkülönbözteti “Lady Day ” -t minden töprengésétől, vagy bárkitől, aki óriási nyomdokaiba lépett. Talán a kemény nevelése, a harlemi kis bárokban játszva (beleértve a bordélyban is) varázsolta hangjába azt a különleges gyötrelmet, fájdalmat és szomorúságot, vágyakozást valami vagy valaki jobb iránt az életében.
"Furcsa gyümölcs"Ez a dal a leghíresebb előadója Billie Holiday, aki először énekelte és rögzítette 1939 -ben. Abel Meeropol tanár versként írta, és leleplezte az amerikai rasszizmust, különösen az afroamerikaiak lincselését. de az Egyesült Államok más régióiban is.
A dalt művészek borították, valamint inspiráló regények, más versek és más kreatív munkák. 1978 -ban Holiday dalának verzióját bevették a Grammy Hall of Fame -be. A listán is szerepelt Század dalai, a Recording Industry of America és a National Endowment for the Arts által.

Barney Josephson, a Green Society Village -i Cafe Society alapítója, New York első integrált szórakozóhelye hallotta a dalt, és bemutatta Billie Holiday -nek. Más jelentések szerint Robert Gordon, aki Billie Holiday Cafe Society műsorát irányította, hallotta a dalt a Madison Square Gardenben, és bemutatta neki. Holiday először 1939 -ben adta elő a dalt a Cafe Society -ben. Azt mondta, hogy annak éneklése félt a megtorlástól, de mivel képei az apjára emlékeztették, tovább énekelte a darabot, így rendszeres része volt élő fellépéseinek. A dal megrázkódtatása miatt Josephson néhány szabályt dolgozott ki: a Holiday ezzel bezár, a pincérek minden szolgáltatást előzetesen leállítanak, a szoba sötétben lesz, kivéve Holiday reflektorfényét, és nem lesz ráadás. A zenei bevezető alatt Holiday csukott szemmel állt, mintha imát idézne.
Holiday megkereste lemezkiadóját, a Columbia-t a dallal kapcsolatban, de a cég félt a déli lemezkereskedők reakciójától, valamint a társtulajdonos rádióhálózat, a CBS leányvállalatainak negatív reakciójától. Még John Hammond, a Holiday producere is elutasította, ezért Milt Gabler barátjához fordult, akinek a Commodore kiadója alternatív jazzt készített. Holiday a "Strange Fruit" -t énekelte neki a cappellaként, és könnyekre fakasztotta. Columbia megengedte Holidaynek, hogy egy ülésen feloldja a szerződését annak rögzítésére, és Frankie Newton nyolctagú Cafe Society Bandjét használták fel az ülésre. Mivel aggódott, hogy a dal túl rövid, Gabler megkérte Sonny White zongoraművészt, hogy improvizáljon egy bevezetőt, hogy Holiday csak 70 másodperc után kezdjen énekelni. Gabler különleges megállapodást dolgozott ki a Vocalion Records -szal a dal rögzítésére és terjesztésére.
A Commodore-ban két nagy ülést rögzített, egyet 1939-ben és egyet 1944-ben. A dalt nagyra értékelték, és az 1939-es lemez egymillió példányban kelt el, idővel a Holiday legnagyobb eladású lemeze lett.
A "Lady Sings the Blues" című önéletrajzi könyvében Holiday azt javasolta, hogy ő Meeropollal, kísérőjével, Sonny White -nal és a hangszerelő Danny Mendelsohn -nal zenélje meg a verset. David Margolick és Hilton Als írók munkájukban elutasították ezt az állítást, Furcsa gyümölcs: Egy dal életrajza azt írta, hogy az övé "egy olyan fiók, amely rekordot állíthat fel az oszlop hüvelykenkénti legtöbb félretájékoztatásban". Amikor kihívták, Holiday - akinek önéletrajzát William Dufty kísértetiesen írta - azt állította: "Soha nem olvastam azt a könyvet."

A "Strange Fruit" összeállítás 1991-ben jelent meg, és 1933-1940 közötti felvételeket tartalmaz.

01. I Gotta Right to Sing The Blues (Frankie Newton és a zenekar erősítése)
02. Fine And Mellow (Frankie Newton és a zenekar erősítése)
03. Tegnap (Frankie Newton és a zenekar erősítése)
04. Furcsa gyümölcs (Frankie Newton és a zenekar erősítése)
05. Long Gone Blues (Billie Holiday és a zenekar)
06. Swing! Testvér, Swing! (Billie Holiday és a zenekar)
07. St. Louis Blues (Billie Holiday Benny Carterrel és All Star zenekarával)
08. Ennyit kérek tőled (Billie Holiday és a zenekar)
09. Hívjuk le az egészet (Billie Holiday és a zenekar)
10. Nyári időszámítás (Billie Holiday és a zenekar)
11. Éjszaka és nappal (Billie Holiday és a zenekar)
12. Ezt nem vehetik el tőlem (Basie gróf és a zenekara)
13. Anyád veje (Benny Goodman és a zenekar erősítése)
14. Nem tehetek (Billie Holiday és a zenekar)
15. Dream Of Life (Billie Holiday és a zenekar)
16. Néhány más tavasz (Billie Holiday és a zenekar)
17. Most Swingnek hívják (Billie Holiday és a zenekar)
18. Hallgatok zenét (Billie Holiday és a zenekar)
19. Test és lélek (Billie Holiday és a zenekar)
20. A Holdon kívántam (Teddy Wilson és a zenekar)
21. Ghost Of Yesterdays (Billie Holiday és a zenekar)
22. A szentimentális oldalon (Billie Holiday és a zenekar)
23. A gondolat rólad (Billie Holiday és a zenekar)
24. Megy a fejemhez (Billie Holiday és a zenekar)

Billie Holiday - Furcsa gyümölcs (1933 - 1940)
(256 kbps, az előlap mellékelve)

3 Kommentare:

Billie Holiday énekel! Milyen nagyszerű módja az új év kezdésének.
Köszönjük és minden jót kívánunk az új 2017 -es évhez!

Köszönöm a tavaly és az azt megelőző években közzétett remek zenéket és a hallgatásból fakadó érzelmi csúcsokat. A vuoksenniska -hoz hasonlóan én sem tudok jobb módot az új év kezdésére, mint Billie Holiday hihetetlen tehetségével és többek között Abel Meeropol & quot; Strange Fruit & quot. A dal nemcsak emlékeztetőül szolgál számomra, hogy az állítólag jobb idők restaurálása utáni nosztalgia abszurd, hanem mindig eszembe juttatja szülei, Julius és Ethel Rosenberg történetét, valamint a halálbüntetés igazságtalanságát. Kíváncsian várom, mit írsz idén.

Valóban fel kellene osztanom a zenei gyűjteményemet B. Z. és A. Z. -re, Zero előtt és után. Folyamatosan annyit tesz közzé, hogy csodálatosan eklektikus, nehezen talál máshol, és különböző nyelveken, amelyeket soha nem tudok eléggé megköszönni azért a hihetetlen élvezetért, amelyet én és a családom ebből az egészből nyer. A korábban közzétett tartalmak kivételével mindent letöltök. Mivel nem vagyok zenész, vagy jártas a kompozíció elemzésében vagy megértésében, csak köszönetet tudok mondani azért, ami örömet okoz a fülemnek és a bélnek, mert a szavak és a leíró zenei szókincs különben elbuknak, és nem akarom kockáztatni, hogy csak írással feleslegessé és ismétlődővé váljak “Köszönöm ” válaszul a sok egyéni bejegyzésre, amelyeket szeretek.

Különösen nagyra értékelem sok poszt implicit politikai kontextusát és jelentőségét. A nyugati országok reakciós nacionalizmusának, intoleranciájának és nagyképűségének idején Pete Seeger, Barbara Dane és mások hasonlóan nehéz időket megélve hallgatása ösztönzi és motiválja az embert a változás megszervezésére és munkájára, ahelyett, hogy a reménytelenségben és a tétlenségben elakadna . Hagyom, hogy kifejezzem hálámat azért az időért és erőfeszítésért, amelyet Ön és mások a kiváló blog biztosítására fordítanak. A legjobbakat az elkövetkező évben Önnek és mindenkinek, aki segíti Önt a blog létrehozásában

Nagyon köszönöm mindkettőtöknek a felemelő megjegyzéseket. Leírod a zene csodálatos erejét: inspirációt és motivációt adhat nekünk, és segíthet a reménytelenség érzésével szemben ezekben a furcsa időkben. Szóval szeretném átadni a & quotthank you & quot minden nagyszerű nőnek és férfinak, akik csodálatos zenét írnak és játszanak. Ahogy Leonard Cohen írta: & quot. de megvan a zene & quot.


Furcsa és keserű: Billie Holiday előadás

Hűtés. Kísértő. Zavaró. Ezekkel a szavakkal szokták leírni Billie Holiday erőteljes, mégis kísérteties „Strange Fruit” kiadását. Abel Meeropol, zsidó középiskolai tanár írta és rendezte, a „Strange Fruit” megrendítően vizsgálja az amerikai rasszizmust. Különösen a dal élő előadásában, a dal élénk elemzését kínálja az afroamerikai bánásmódról, gazdag művészi kifejezésmódra támaszkodva támadja meg az amerikai nép tudatát.

Holiday első előadása a dalról az 1940 -es évek elején volt a Greenwich Village -ben található Café Society nevű szórakozóhelyen. Lelkes előadása döbbent csendben hagyta el a klub közönségét. Az első fellépés után a klub menedzsere megállapított néhány alapszabályt a „Strange Fruit” számára. [1] A darab kezdetén a ház fényei elhalványulnak, és csak egyetlen fényáram világítja meg Holiday arcát. A várakozó személyzet a darab idejére megszűnt volna szolgálni. A „Strange Fruit” pedig az éjszaka utolsó dala lenne, ráadás nélkül.

A déli fák furcsa gyümölcsöt hoznak/Vér a leveleken és vér a gyökérben/Fekete testek lengnek a déli szélben/Furcsa gyümölcs lóg a nyárfákon.

A gáláns déli lelkipásztori jelenet/A kidülledő szemek és a csavart száj/Magnólia illata, édes és friss/Aztán hirtelen égő hús szaga.

Itt a gyümölcs a varjaknak, amiket kitéphetnek/Hogy összegyűljön az eső, szívja a szél/Hogy a nap rothadjon, a fák ledőljenek/Itt van egy furcsa és keserű termés.

Nyilvánvaló, hogy ezek az irányelvek közvetlen hatással voltak az előadásra, alapot adva egy ilyen nehéz és zavaró dalnak. A dalszöveg egy békés jelenetet fest, amelyet a fákon lógó erőszakos és baljós gyümölcs megzavar. A szavak nehézek és sötétek, különösen, amikor világossá válik a lincselés metaforája. Ha azonban Holiday előadásával párosul, a dal mélyebb választ vált ki.

A nő mozdulatlanul áll. A zongora egyszerű mollhangja az egyetlen kíséret. Szinte üres tekintete előre -lefelé marad, ami szomorúságra és rémületre utal a furcsa gyümölcs betakarításakor. A korlátozott mozgások a dal témájának súlyosságát és súlyosságát hangsúlyozzák, a közönséget a szörnyű szövegekre összpontosítva.

Holiday arckifejezése is nagyon része az előadásnak. Drámai és eltúlzott kifejezéseket használ, hogy teljes mértékben ábrázolja a leírt jelenet borzalmát és zavaró jellegét. Hasonlóképpen idegesítő és szinte durva vokalizációt vált ki. Ezekkel a mély és szinte koptató hajlításokkal olyan kifejezések, mint „furcsa gyümölcs lóg a nyárfákon” és „kidülledő szemek”, tükrözik a tárgy gyötrelmét és bánatát.

Érdekes összehasonlítani a „Strange Fruit” című énekes élő felvételt a többi énekfelvételével. Például sok felvételen a Holiday -t további hangszeres darabok kísérik. Továbbá gyakran hiányzik belőlük az élő előadás drámai és erős vokalizációja. Bár ezek a hangfelvételek minden bizonnyal bánatos érzést váltanak ki, úgy tűnik, hogy hiányzik belőlük az agónia és az igazságtalanság érzése, amelyet az élő előadás hoz létre. A felvételek éneke szinte szép tulajdonságokkal rendelkezik, mivel nem olyan megrendítőek, mint az élő előadás.

Függetlenül attól, hogy az élő előadásról vagy a hangfelvételekről van szó, a dalszövegek önmagukban is hatalommal bírnak. Talán az egyik első tiltakozó dal, a „Strange Fruit” faji, politikai ideológia és művészet történetét szövi össze. A dalt gyorsan elfogadták a lincselési mozgalom himnuszaként.

A „Strange Fruit” volt az egyik első dal, amely művészi kifejezést és előadást használt, tiltakozó programmal párosítva, hogy szembeszálljon egy ország lelkiismeretével. David Margolick, a szerző Furcsa gyümölcs: Billie Holiday, Café Society és korai kiáltás a polgári jogokért, „Túl művészi ahhoz, hogy népzene legyen, túl kifejezetten politikai és polémikus ahhoz, hogy jazz legyen. Bizonyára az amerikai történelemben egyetlen dal sem garantált ennyire, hogy elhallgattassa a közönséget, vagy hogy ilyen kellemetlenséget okozzon. ” [2] És sikerült. Ez elnémította a közönséget és kihívást jelentett egy nemzetnek.

[1] Pellegrinelli, Lara, „Egy dal evolúciója:„ furcsa gyümölcs ”” NPR, 2009. június 22., hozzáférés: 2014. február 9., http://www.npr.org/2009/06/22/105699329/evolution-of-a-song-strange-fruit.

[2] Margolick, David, Furcsa gyümölcs: Billie Holiday, Café Society és korai kiáltás a polgári jogokért (Philadelphia: Running Press, 2002).


Létrehozva: 2009. június 23. | Frissítve 2013. március 19

Ami megmaradt a testből, azt a csőcselék elhozta Mariannába, ahol most a fán lóg a bíróság épületének északkeleti sarkán.

A fotósok azt mondják, hogy hamarosan 50 centért kapnak képeket a testről. Az ujjak és lábujjak Neal testétől szabadon kiállíthatók itt az utcasarkokon.

- az alabamai Birmingham beszámolójának része egy Claude Neal nevű fekete ember lincseléséről 1934 -ben

Az amerikai polgárháborút követő években a feketéket összegyűjtötték és megölték, mint a marhákat, mint az állatokat. 1939 volt, és évente csak néhány tucat feketét lincseltek meg. A legrosszabb csőcselék eltűnt. Jó idő volt. Abban az évben egy kissé homályos, Billie Holiday nevű afroamerikai énekesnő, aki New York City klubjaiban ugrált (távol a klánusoktól és a rasszizmus gonoszságától Délvidéken, de ugyanabban a kegyetlen rasszizmus- és diszkriminációs ciklusban rögzült), vers, ami megváltoztatta az életét.

A lincselés

1930 -ban volt Marionban, Indiana államban. Két fehér serdülő - egy fiú, egy lány - ült egy parkoló autóban a Mississinewa folyó mellett. Meleg augusztusi éjszaka volt. A fiatalember barátnőjével a helyi „szerető sávjának” előnyeit kutatta.

Eközben három fiatal fekete férfi hajtott ugyanazon folyó mellett egy 1926 -os Ford Roadsterrel. Kicsi autó volt, talán szoros illeszkedés három tizenéves fiú számára. A 18 éves sofőr, Tom Shipp és barátja, Abram Smith hazautazást ajánlottak egy fiatalabb barátjuknak, a 16 éves James Cameronnak. Egy ideig vezettek, mielőtt a két fehér szerelmes parkoló autójával találkoztak a Mississinewa mellett. A Roadster megállt. Shipp megijesztette Cameront azzal, hogy fegyvert állított elő, és megparancsolta a fiatalembernek, hogy rabolja ki a sebezhető fehér házaspárt. Cameron habozva beleegyezett, lehúzta a kalapját, és kiszállt az autóból. Lassan közeledett a másik autóhoz, majd kinyitotta az ajtaját, és felkiáltott: „Stick 'em up!”

De felismerte az ifjú fehér embert. Ez volt. Claude Deeter. Cameron néha csillogtatta a cipőjét. Kedves ember volt. Még egy barát, talán. Deeter gyakran kérdezte Cameron családja után. Fegyverrel Deeter és barátnője, Mary Ball kiszálltak az autóból, nem tudva támadójuk kilétéről.

Cameron megfordult, és visszaadta a fegyvert társainak. - Tessék, nem lesz semmi közöm hozzátok - mondta. Futott. Rohant, és futott még azután is, hogy meghallotta a folyóvíz felől érkező lövéseket. Futott, amíg haza nem ért.

Aznap késő este, miután megtalálták Claude Deeter holttestét, a rendőrök mindhárom fiút összeszedték és a megyei börtönbe vitték. Gyilkossággal és nemi erőszakkal vádolták őket. A rendőrök ott verték meg őket. Külön cellákban tartva mindegyik egy nyomorúságos éjszakát töltött egyedül. Alkonyatkor felébresztette őket a kint formálódó, farsanghoz hasonló tömeg hangja. - Fordítsa át velünk az átkozott négereket - kiáltották néhányan fehér csuklyájuk alól -, tudjuk, hogyan kell bánni velük! Kövekkel dobálták az ablakokat. Amikor a csőcselék elérte forráspontját, a rendőrség arra biztatta a tömeget, hogy vigye el a fiúkat, és utasításokat adott a csőcselék vezetőinek. A csőcselék berobbant a börtönbe, és kalapáccsal törte be az ajtókat. Öld meg az összes négert. Öld meg az összes négert. Először Shippet távolították el. Ütöttek, kluboskodtak, rúgtak és köptek rá. Amikor végeztek, erős kötelet erősítettek a nyakába, és felakasztották a börtön egyik ablakán lévő rúdról. Smith következett - brutalizálták, majd felakasztották egy juharfa ágáról.

Végül Cameronért jöttek. A rendőrök megtisztítottak egy utat a börtönből a közeli bíróság épületére. Átrángatták a tömegen, a közelben mindenki ütőkkel ütötte, köpte, rugdosta és kiabált vele. Öld meg az összes négert. Öld meg az összes négert. Hátukat ugyanarra a juharfára támasztották, amiből Smith elfordult, és a hurkot a nyakába kötötték. Szemében könnyek és vér révén felismerte vádlóinak sok arcát, és segítségért könyörgött, segítségért könyörgött, hogy aztán könyörtelen szemrehányással, a hóhér üres tekintetével találkozzon.

- Vedd vissza ezt a fiút! Egy hang hangosan felkiáltott a hangoskodás fölött: - Semmi köze semmiféle erőszakhoz vagy gyilkossághoz!

Valahogy csodával határos módon a dühös csőcselék megelégelte ezt az állítást, és beletörődött. Cameron életével megmenekült, és visszabotorkált a börtönbe. Amikor az ügy tárgyalásra került, Mary Ball megdöbbentette a várost azzal, hogy tagadta, hogy megerőszakolták. Nyilvánvalóan három fiatal fekete férfi közelsége egy fiatal fehér nőhöz arra késztette a rendőröket, hogy egyszerűen feltételezzék, hogy nemi erőszak történt.

A vers

Az 1900 -as évek elején nem ritka, hogy az emberek szuvenírfotókat vagy képeslapokat osztottak ki a lincselés áldozatairól. Néha a lincselés késett, hogy megérkezzen egy fotós. Az emberek gyakran pózoltak az élettelen holttestekkel, és ezeket a képeket elküldték barátaiknak és családtagjaiknak. Abram Smith és Tom Shipp lincselését lefényképezték, a fénykép egy példánya pedig egy New York -i zsidó iskolai tanár kezében landolt, Abel Meeropol néven. Shipp és Smith képe, a saját vérükkel tépett és foltos ruhadarabok, amelyek a juharfáról hajlított nyakon lengenek, napokig kísértették Meeropolot. A lenti tömeg fehér, elégedett és szégyentelen arcai talán még hűvösebbek voltak.

Meeropol mintegy versként írt egy verset a lincselésről 1 „Lewis Allan” fedőnéven, és kiadta.

A dal

1938 -ban egy Barney Josephson nevű férfi nyitott egy Cafe Society nevű szórakozóhelyet New York városában, a Greenwich Village negyedben. Abban az időben szokatlanul beengedte a fehér és a fekete vásárlókat, és egyenlő bánásmódban részesítette őket. Josephson egyszer azt mondta: "Ez egy olyan klub volt, ahol nem lesz szegregáció, sem faji előítéletek." Maga a klub a parádé volt az elhalványuló magas társadalomban. Rongyba öltözött gyalogosok fogadták az ajtóban az ügyfeleket. Játékos, élénk falfestmények díszítették a falakat.

Amíg a Cafe Society klub kezdett működni, Meeropol megzenésítette versét, és a városban körözte a dalt. A dalt a város néhány balra dőlő sarkában kezdték előadni. Az egyik Laura Duncan nevű fekete énekesnő magára vállalta a dalt. Duncan verzióját hallva egy promóter hozta el a dalt Josephsonnak. Gyorsan felismerte, hogy ezt a verset nagyszerű eszközként használhatják egyik rendszeres előadója - egy meglehetősen ismeretlen fekete énekes, erőteljes hanggal, Billie Holiday néven.

Holiday gyorsan felfogta a dal erejét, és azon dolgozott, hogy magáévá tegye. "Úgy dolgoztam rajta, mint az ördög" - írta később -, mert soha nem voltam biztos benne, hogy át tudom adni, vagy hogy egy plüss éjszakai klub közönségének el tudom juttatni a számomra fontos dolgokat. " Először a Cafe Society -ben adta elő 1939 -ben. Később azt írta, hogy amikor végzett, „azt hittem, hiba volt. Még a taps sem hallatszott, amikor befejeztem. Aztán egy magányos ember idegesen tapsolni kezdett. Aztán hirtelen mindenki tapsolt. Egy személy megfigyelte egy másik közönség reakcióját: „nem volt fekete vagy fehér lélek abban a közönségben, aki nem érezte volna magát félig megfojtva. Egy pillanatnyi nyomasztó nehéz csend következett, majd egyfajta susogó hang, amit még soha nem hallottam. Majdnem kétezer ember sóhajtása hallatszott.

Ez volt az első politikai dala, látszólag furcsaság az egyszerű szerelmes dalok 2 és a szar, szexuális dallamok repertoárjában. Lemezkiadója, a Columbia általában egyszerű szerelmi elutasításokat adott neki a Tin Pan Alley csatornáiból. A képességei iránti tisztelet hiánya nem kis részben a fajának volt köszönhető. Valójában élete során sok rasszizmussal találkozott, miközben körbeutazta az országot, legyen az ebédlőpult, szálloda vagy nyilvános fürdőszoba. „Ez a lényeg-írta önéletrajzában 3-, ahol alig ettem, aludtam és nem mentem a mosdóba anélkül, hogy nagyobb NAACP típusú produkcióm lett volna”. Emlékszik rá, hogy az apja azért halt meg, mert egy különálló kórház nem volt hajlandó megfelelően kezelni őt betegség miatt. Billie Holiday dühös áldozata volt annak a kegyetlen rasszizmusnak, amelyet az elmúlt évszázad során számtalan afroamerikai meglincselt.

Ma az élete alapján készült film az ún Lady énekli a kéket tartalmaz egy jelenetet, ahol Holiday (Diana Ross alakítja) lát egy lincselt fekete férfit, aki lengedezik a fák közül. De Holiday maga soha nem látott ilyen jelenetet. Ennek ellenére még mindig képes volt kihasználni a rasszizmus mély áradatát, amely minden afroamerikai életet áthatott, hogy érzelmileg és erőteljesen előadhassa a „Furcsa gyümölcsöt”. A dalt „személyes tiltakozásának” nevezte a rasszizmus ellen. Már érzelmes énekesnőként is ismert, egyszerűen előadja a "Strange Fruit" pokolját - és kétszer soha nem ugyanúgy. Keserű és sokkoló lehet. Intenzitása megdöbbentheti közönségét, sőt nyugtalaníthatja magát. Ismert volt, hogy sír a dal néhány előadása során. Kényelmetlenné tehetné az embereket, fekete -fehéreket.

Vegyes reakciók voltak a dalra, amikor előadta a szórakozóhelyen. A vásárlók gyakran kiléptek az előadás során. Egy nő, aki maga is tanúja volt a lincselésnek, egy fellépés után szembesült Holiday -vel a kulisszák mögött, és azt kiáltotta neki, hogy soha többé ne énekelje a „Strange Fruit” -t. Ehelyett tovább emelte a dalt, amíg központi helyet nem kapott előadásaiban.

A Columbia először nem volt hajlandó felvenni a „Strange Fruit” felvételt, attól tartva, hogy bojkottra fognak kerülni. Annak ellenére, hogy barátai azt tanácsolták, hogy borzasztó karrierlehetőség lenne kiadni ezt a dalt, Holiday addig töprengett a Columbia -n, amíg beleegyeztek, hogy egy másik lemezcég kiadja. Megjelenését némi vita kísérte, amely 1939 -ben a listák 16. helyévé tette. Egyes rádióállomások nem voltak hajlandók lejátszani, és sok kritikus meghiúsította - a Time Magazine „propaganda” -nak nevezte 4. Meglepő módon a dal biztosította Holidaynek az első ízelítőt a régóta vágyott kereskedelmi sikerből. Azt is jóváírják, hogy elindított egy mozgalmat a fekete tiltakozó zenében - ugyanazt az energiát kavarva fel, amely az 1970 -es években a Polgári Jogok mozgalmában volt. Még akkor is énekelte a dalt, amikor a képi sokk elmúlt. Még a McCarthy -korszakon keresztül énekelte a „Furcsa gyümölcsöt”, amikor a polgárjogi aktivistákat feltételezték, hogy a kommunistákkal állnak kapcsolatban (Meeropolot egy kormánybizottság egyszer megkérdezte, hogy a kommunista párt megbízta -e a dal megírásával). Esztétikailag Holiday előadásában a dal erőteljes és kísérteties marad, történelmi jelentőségétől függetlenül.

A „furcsa gyümölcs” csak akkor lehetett sikeres, ha nagyobb érzelmekből táplálkozott. Különösen azokat érintette, akik látták a szörnyű akasztásokat és vérszomjas csőcseléket - a fekete férfit benzinbe öntötték, felgyújtották és felakasztották a hídról ugyanazért a vétségért, amelyet egy fehér ember ártatlanul elkövethet. A „Strange Fruit” sikeres volt, mert nagyon sok amerikai harag és bűntudat volt hazájuk szomorú társadalmi igazságtalansága miatt, és ugyanazok az érzések miatt ma is aktuális.

A „Különös gyümölcs” kitörölhetetlenségének talán legmaradandóbb bizonyítéka Abel Meeropol élete végéhez közeli történetből származik. Az évek során több száz kompozíciót, verset és dalt írt, mint az egyik népszerű „Tin Pan Alley” zeneszerző. Késő életében megbetegedett az Alzheimer -kórban, és New York -i idősek otthonába költözött. Örült annak, hogy műveit időnként fekete zeneszerzők antológiai gyűjteményébe helyezték. Gyermekei 5 úgy gondolták, hogy miután a betegség átvette a hatását, az utolsó dolog, amit felismert, a legbüszkébb eredménye.


Billie Holiday durván kezdte az életét

The story of Billie Holiday's early childhood is cloudy, with a variety of sources differing on some basic details including her birth name — such as Eleanora Fagan Gough and Elinore Harris. What's clear, in almost all accounts, is that she was born April 7, 1915, in Philadelphia to teenager Sadie Harris. Her father was musician Clarence Holiday. She spent her formative years in jazz-soaked Baltimore where, living in poverty, she dropped out of school by the fifth grade and took jobs scrubbing floors and running errands for a neighborhood brothel.

At age 10, she served her first of two stints at the Baltimore House of the Good Shepherd for Colored Girls, a Catholic reformatory school, according to NPR. Her first time there was for truancy, while her next stay came after being abducted and assaulted by a 40-year-old neighbor. At the reformatory school, Holiday found her singing voice but also endured horrific treatment. Holiday recalled in her autobiography, Lady Sings the Blues, that while there she wasn't permitted to sleep in the dormitory with the other girls and, at one point, was locked in a room with a dead girl.

By the late 1920s, both Billie and her mother turned to a life of prostitution in Harlem.


Strange Fruit

“Strange Fruit” is a song performed most famously by Billie Holiday, who first sang and recorded it in 1939. Written by a white, Jewish high school teacher from the Bronx and a member of the Communist Party, Abel Meeropol wrote it as a protest poem, exposing American racism, particularly the lynching of African Americans. Such lynchings had occurred chiefly in the South but also in other regions of the United States. Meeropol set it to music and with his wife and the singer Laura Duncan, performed it as a protest song in New York venues, including at Madison Square Garden.

In 1978 Holiday’s version of the song was inducted into the Grammy Hall of Fame.[4] It was also included in the list of Songs of the Century, by the Recording Industry of America and the National Endowment for the Arts.

Meeropol had seen Lawrence Beitler’s photograph of the 1930 lynching of Thomas Shipp and Abram Smith in Marion, Indiana. He published the poem under the title “Bitter Fruit” in 1937 in The New York Teacher, a union magazine. Though he had often asked others (notably Earl Robinson) to set his poems to music, he set “Strange Fruit” to music himself and the piece gained a certain success as a protest song in and around New York.

Barney Josephson, the founder of Cafe Society in Greenwich Village, New York’s first integrated nightclub, heard the song and introduced it to Billie Holiday. Other reports say that Robert Gordon, who was directing Billie Holiday’s show at Cafe Society, heard the song at Madison Square Garden and introduced it to her. Holiday first performed the song at Cafe Society in 1939. She said that singing it made her fearful of retaliation but, because its imagery reminded her of her father, she continued to sing the piece making it a regular part of her live performances. Because of the poignancy of the song, Josephson drew up some rules: Holiday would close with it the waiters would stop all service in advance the room would be in darkness except for a spotlight on Holiday’s face and there would be no encore. During the musical introduction, Holiday would stand with her eyes closed, as if she were evoking a prayer.

Holiday approached her recording label, Columbia, about the song, but the company feared reaction by record retailers in the South, as well as negative reaction from affiliates of its co-owned radio network, CBS. Even John Hammond, Holiday’s producer, refused. So she turned to friend Milt Gabler, whose Commodore label produced alternative jazz. Holiday sang “Strange Fruit” for him a cappella, and moved him to tears. Columbia allowed Holiday a one-session release from her contract in order to record it and Frankie Newton’s eight-piece Cafe Society Band was used for the session.

Because he was worried that the song was too short, Gabler asked pianist Sonny White to improvise an introduction so that Holiday only starts singing after 70 seconds. Gabler worked out a special arrangement with Vocalion Records to record and distribute the song.

The song was highly regarded and the 1939 record sold a million copies, in time becoming Holiday’s biggest-selling record.

In her autobiography, Lady Sings the Blues, Holiday suggested that she, together with Meeropol, her accompanist Sonny White, and arranger Danny Mendelsohn, set the poem to music. The writers David Margolick and Hilton Als dismissed that claim in their work, Strange Fruit: The Biography of a Song writing that hers was “an account that may set a record for most misinformation per column inch”. When challenged, Holiday—whose autobiography had been ghostwritten by William Dufty—claimed, “I ain’t never read that book.”

Numerous other singers have performed the work. In October 1939, Samuel Grafton of The New York Post described “Strange Fruit”: “If the anger of the exploited ever mounts high enough in the South, it now has its ‘Marseillaise’.”

1999, Time magazine called it the song of the century.

2002, the Library of Congress honored the song as one of 50 recordings chosen that year to be added to the National Recording Registry.

The Atlanta Journal-Constitution listed the song as Number One on � Songs of the South”.

Bob Dylan cited “Strange Fruit” as an influence in the 2005 documentary No Direction Home.

Serbian rock musician, journalist and writer Dejan Cukić wrote about “Strange Fruit” as among 45 songs that changed the history of popular music in his book 45 obrtaja: Priče o Pesmama.

In 2010, the New Statesman listed it as one of the “Top 20 Political Songs”.


Christel Prestidge, « “Strange Fruit”, Billie Holiday »

Billie Holiday performing “Strange Fruit” at Café Society in 1939.

In the year of 1938, the music scene was shaken when jazz singer Billie Holiday performed at a New York City nighclub called Cafe Society. The song she sang that evening was unlike any other that had come before it. “Strange Fruit” was its title, and the lyrics, described the lynching of African-Americans in Southern America. The song was originally a poem, written by Abel Meeropol, a Jewish School teacher from the Bronx. Billie Holiday&rsquos voice and performance brought the song to national fame.

Holiday&rsquos performances sparked conflict and controversy wherever she went. The lyrics stood as a powerful protest against racism in America becoming the most popular protest song of our time. Between 1881 and 1968, 3,446[1] Black Americans died at the hands of lynch mobs. Among the most unsettling realities of lynchings is the degree to which white Americans embraced the brutal murders as a wholesome celebration. This is the shocking reality that inspired Abel Meeropol to write a powerful poem that motivated Americans to fight for change.

Was “Strange Fruit” primarily a cry for civil rights or was it a reflection of Billie Holiday&rsquos tortured soul, the soul of an african-American who was consumed but survived the racism of that era ? Or did she ?

“Strange Fruit” – Dalszöveg

Southern trees bear strange fruit
Blood on the leaves and blood at the root
Black bodies swinging in the southern breeze
Strange fruit hanging from the poplar trees

Pastoral scene of the gallant south
The bulging eyes and the twisted mouth
Scent of magnolias, sweet and fresh
Then the sudden smell of burning flesh

Here is fruit for the crows to pluck
For the rain to gather, for the wind to suck
For the sun to rot, for the trees to drop
Here is a strange and bitter crop

The Story Behind “Strange Fruit”. The Lynching of Thomas Shipp and Abram Smith

Lynching of Thomas Shipp and Abram Smith, 1930, Marion Indian.

The night of August 7, 1930, Thomas Shipp and Abram Smith, two young African-Americans were arrested for allegedly murdering a white factory worker, Claude Deeter and raping his companion, Mary Ball[2], in Marion, Indiana. A third African-American suspect, 16-year-old James Cameron, was also arrested for participating in the crime. When Deeter died at the hospital, the police removed his bloody shirt and hung it from the flagpole of police headquarters for the entire city to see. The “bloody shirt was like waving a red flag in front of a bull”[3] said Cameron. The news that two whites had been attacked by three black youths spread quickly. Over the next 24 hours, thousands of people driven by rage and excitement, flooded into Marion. The jail was stormed by a mob of 10,000 people. The police were unable to control the inflamed mob. They were armed with sledgehammers and crowbars. They broke into the jail and took Thomas Shipp from his cell and beat him. He was dead before he reached the tree in the county courthouse square. The mob then went back into the jail to get Abram Smith, dragging him a block and a half to the courthouse square. Smith was alive throughout the entire ordeal. They put a noose around his neck and as he was being lifted, Abram tried to grab the rope to prevent himself from choking. They lowered him down and broke his arms. The third suspect, James Cameron barely escaped being lynched himself. As they were tying the noose around his neck, a woman intervened saying he had nothing to do with the rape and murder.[4] The town photographer, Lawrence Beitler, set up his equipment and took a picture of the scene which looked like a gathering at the County Fair. The tree had blossomed its “Strange Fruit”.

After the picture was taken, the mob took strips of Thomas and Abram&rsquos clothes as souvenirs. One person took home a shoe to display on their mantle. The most prized souvenir was a piece of the rope. When the coroner arrived to take the bodies down, the crowd refused. They wanted the bodies to hang as a warning to the blacks.

A few years later, in 1937, Abel Meeropol, who may be better recognized under his alias, Lewis Allan, came across the grotesque photograph of the double hanging. Haunted by this image, Meeropol wrote a poem entitled “Bitter Fruit.” The poem was published in the union-run New York Teacher magazine in 1937, the same time that African-Americans in the South were being lynched by white supremacist groups. After setting the words to music, the song was performed by black singer Laura Duncan at Madison Square Garden. Although she was the first to sing “Strange Fruit”, it did not take on the same aura as when Billie Holiday interpreted it. The song was introduced to Holiday by Barney Josephson, the owner of Café Society in Greenwich Village, New York&rsquos first integrated nightclub, a place catering to progressive types with open minds.

Who was Billie Holiday ?

Billie Holiday was born Eleanora Fagan in 1915 in Philadelphia. Her father, a jazz musician, abandoned the family when she was a young girl, leaving Billie and her mother Sadie to struggle alone. Billie was often left in the care of abusive relatives while her mother was working to make ends meet. She spent most of her childhood running errands in a Baltimore brothel, “just about the only place where black and white folks could meet in a natural way”[5]. This is where she discovered her love for jazz. At age 10, Holiday was raped and sent to a Catholic reform school for allegedly “seducing her attacker”[6]. Shortly after her release, she followed her mother to New York, where she turned to prostitution and was arrested for solicitation when she was just a teen. In the early 1930s, she began singing in Harlem jazz clubs, where she caught the eye of producer John Hammond. She adopted the stage name Billie Holiday, a combination of Billie Dove, a popular film star from the 1920s and her father&rsquos surname. Before long, Billie Holiday became one of the most influential jazz singers of all time.

Billie Holiday&rsquos performance of Strange Fruit

In the beginning, Holiday did not feel completely comfortable with the song, she was fearful of retaliation given the song&rsquos charged content. However she eventually agreed to perform the song as it touched a chord in her. She also was subjected to racism throughout her life. The song helped her express her sentiments. At the age of 23 in 1938, Billie Holiday sang “Strange Fruit” for the first time at Café Society. The song was so powerful that certain rules were set by the owner of the Café. The waiters would stop all service during the performance of the song. The room would be in darkness except for a bright spotlight on Holiday&rsquos face. “Strange Fruit” would be the last song of the evening and there would be no encore.

The lyrics and music convey the heavy truth of lynchings in America and haunt you even when the song is over. The impact of the song lies in the subtle, yet, intense performance and delivery by Billie Holiday. The juxtaposition of the beautiful landscape, the scents of flowers and fruits, with the blood and broken bones of human beings brutally beaten gives a powerful and poignant feeling to the song. During the musical introduction, Holiday would stand with her eyes closed as if she were evoking a prayer. The introduction begins on the piano in the key of B-flat minor, known for creating a darker sound. When Holiday begins singing, the instruments fade into the background, leaving her voice and the lyrics to dominate and become the listener&rsquos focus. The song was sung in a low-range, emphasizing the seriousness of the lyrics and creating a gloomy atmosphere. Holiday&rsquos articulation accentuates the meaning of the words. As Billie sings the last line “here is a strange and bitter crop”, it leaves the listener disturbed. With the final note of the song, the spotlight would go out and when the lights came back on, Holiday would be gone from the stage. Customers either clapped until their hands hurt, or walked out in disgust. It was the first time a black artist had sung such controversial lyrics. On the last day of 1999, Time magazine named her first studio version, “the song of the century.”[7]

The impact of “Strange Fruit”

“Strange Fruit” was not by any means the first protest song nevertheless, it was the first to express an explicit political message into the scene of entertainment. The jazz writer Leonard Feather considered “Strange Fruit” to be “the first significant protest in words and music, the first unmuted cry against racism.”[8] The song was unquestionably the first significant protest song and the first direct musical attack upon lynchings in the South. The song helped move the tragedy of lynching from the black press and into the white consciousness.

“Strange Fruit” gained popularity in the Civil Rights Movement when Nina Simone covered the song giving it a more dramatizing slant. Simone called “Strange Fruit”: “The ugliest song I have ever heard. Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country.”[9] The song exposed racial hatred at a time when protest music was unknown. Ahmet Ertegun, the legendary record producer, called « Strange Fruit, » which Holiday first sang sixteen years before Rosa Parks refused to yield her seat on a Montgomery, Alabama bus, « a declaration of war […] the beginning of the civil rights movement. »[10] Although many artists went on to record the song, they have never come close to Holiday&rsquos interpretation.

Holiday&rsquos relationship with the song

Billie Holiday sang “Strange Fruit” each time she performed. She even went to the extreme to write it into her contracts that she had the choice to use it in her repertoire as some club owners prefered that she exclude it. This is because racist customers would walk out. Eventually, after years of performing “Strange Fruit”, she began to decline physically. Her voice became raspy. Her body became ravaged. Eyes bulging and mouth twisted as she interpreted her biggest hit. Some say, she became the song, embodied. Ban ben Strange Fruit: The Biography of a Song, the author, David Margolick wrote: “she had grown oddly, sadly suited to capture the full grotesqueness of the song. Now, she not only sang of bulging eyes and twisted mouths. She embodied them. » It was as if the song, having lived inside her for so long, had finally warped its host.”

“Strange Fruit” became the most famous protest song of its era However it is unclear as to what extent it succeeded in heightening the awareness of racism in America. It was a strong cry for civil rights. Who ever heard the song never forgot the lyrics. They were engraved in their memories. Billie Holiday became the first musical interpreter to support civil rights through the most evocative lyrics of all time. Sadly, the song haunted Holiday for the rest of her life. Her manager was said to say it robbed her of her lightness. The racism she was fighting against through “Strange Fruit” poisoned her life just as it poisoned the life of every black American.

“Strange fruit” opened the door between the relationship of politics and music for decades to come.

Christel Prestidge (Master 1 Anglais)

[1] According to the Tuskegee Institute. However, all lynchings were not accounted for.

[2] Mary Ball later testified she had not been raped. Cameron admitted that Shipp and Smith had shot and killed Claude Deeter.

[3] Cameron discussed these events in his memoir, A time of Terror (1982).

[4] In A Time of Terror by James Cameron.

[5] Lynskey Dorian, “Strange Fruit: The first great protest song”, Az őrző. February 15, 2011.

[6] In Billie&rsquos Blues: Biography of Billie Holiday by John Chilton.

[7] McNally Owen (March 30, 2000). “&rsquoSong of the century&rsquo chilling: Graphic lyrics of &lsquothe first unmuted cry against racism&rsquo are making a comeback.” Ottawa Citizen.

[8] “Review: Strange Fruit: Billie Holiday, Café Society and an Early Cry for Civil Rights”, A New York Times, 2000.

[9] In Strange Fruit: The Biography of a Song by David Margolick.

[10] Lynskey Dorian, “Strange Fruit: The first great protest song”, Az őrző. February 15, 2011.

– Margolick David. Strange Fruit: The Biography of a Song. Ecco. 2001.

– Clarke Donald. Billie Holiday: Wishing On the Moon. Da Capo Press. 2002.

– Margolick David. Strange Fruit: Billie Holiday, Café Society, and an Early Cry for Civil Rights. Running Press. 2000.

– Chilton John. Billie&rsquos Blues: Biography of Billie Holiday. Quartet Books. 1975.

– Moore Edwin. “Strange Fruit is still a song for today”. The September 18, 2010.

Bass Erin Z. “The Strange Life of Strange Fruit”. Deep South Magazine. December 12, 2012

– Crystal Billie. 700 Sundays. Grand Central Publishing. 2006.

– Ayre Maggie, “Strange Fruit: A protest song with endurance relevance”, BBC hírek. November 25, 2013.


‘Strange Fruit’: Billie Holiday and Nina Simone Transform A Haunting Poem

‘Strange Fruit,’ covered countless times, has become an influential rallying cry passed down through generations.

Many decades after it was first recorded by Billie Holiday, “Strange Fruit” continues to be terrifyingly resonant. The song, which verbalizes the horrors of racism in the American South, has been covered countless times by artists across genres, from Tori Amos to Andra Day. But two renditions of the song continue to stand out above all others: Billie Holiday’s unforgettable original and Nina Simone’s profound, straightforward take.

While Holiday’s interpretation may lead listeners to believe it’s an original composition, “Strange Fruit” was initially a poem set to music written by Jewish-American writer Abel Meeropol in 1937. It serves as a disturbing allegory between fruit on trees and Black lynching victims throughout American history, penned in response to a 1930 photo of Thomas Shipp and Abram Smith, two Black lynching victims. (The photograph reportedly “haunted [Meeropol] for days.”) Under the pen name Lewis Allan, Meeropol’s poem was published in The New York Teacher later that year.

Billie Holiday and Strange Fruit

Billie Holiday first performed “Strange Fruit” in 1939 at Café Society, New York City’s first integrated jazz club, after reportedly being introduced to the song by the club’s founder. In her autobiography Lady Sings The Blues, ő írt that the lyrics reminded her of her father, who died at the age of 39 after being denied medical treatment at a “whites only” hospital in Texas. (“Twenty years after Pop died, the things that killed him are still happening in the South.”)

While she was apprehensive to sing it due to fear of retaliation by white listeners, Holiday eventually made the song an integral part of her live performances.

Even with a jazz piano accompanying her, Holiday’s version, recorded in 1939, is incredibly macabre, resulting in a sonic dichotomy just as bone-chilling as its lyrics. Through jazzy coos, she describes “pastoral scene(s) of the gallant South” such as the scent of magnolia flowers filling the atmosphere, a serene setting later interrupted by the “smell of burning flesh” and the haunting image of “Black bodies swinging in the Southern breeze.”

The NAACP estimates the number of Black lynching victims rose in the late 19th century after the Civil War. The number of free Black people in the Southern United States created anger among white people, resulting in retaliatory, unwarranted hangings as a result of these social changes. Lynching isn’t just premeditated murder – it’s a way to limit social, political and economic progress for Black Americans through fear and intimidation. Civil unrest and strict social laws in the 1950s and 60s also restricted advancement for people of color, creating limited progress for Blacks based on unresolved racial tension, despite a decrease in lynchings across the country. In short, not much had changed.

Nina Simone and Strange Fruit

With this in mind, “Strange Fruit” was a perfect song for Nina Simone to cover. She often brought attention to deeper social issues through her recordings and performances. “[‘Strange Fruit’] is about the ugliest song I have ever heard,” Simone once said. “Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country.”

Featured on her 1965 album Pastel Blues, Miss Simone’s take on “Strange Fruit” finds her utilizing solemn, piano instrumentation (one of the sonic hallmarks of the project) in order to throw a thematic, emotional gut punch that still reverberates to this day. Her transformative version employs a minimalist sound palette rather than a jazzy one, forcing you to sit with the heavy imagery and her tangible, grief-filled tone.

Simone is performing as not an artist, but as a human with a visceral connection to the subject at hand. As she plinks away at the keys, she cries out on behalf of her race. Her emotionally-strained voice shudders as she describes a deceased Black body rotting in the sun. As she sings of the body being removed, she wails to the sky, begging for the violence to stop without saying it outright.

“If you look at all the suffering that Black folks went through…we all wanted to say [something about racial injustice], she said it,” entertainer and activist Dick Gregory says of Simone’s fearlessness in the 2015 documentary What Happened, Miss Simone? Elsewhere in the documentary, Simone’s daughter Lisa Simone Kelly adds that “anger is what sustained” her mother, and that she felt most fulfilled fighting and singing for a bigger and deeper purpose.

The legacy of Strange Fruit

“Strange Fruit” continues to serve as a call to arms for those fighting racial inequality in the United States. Countless artists across genres have covered or sampled the track – a testament to how the song continues to hit a nerve for both Black artists and allies alike. Diana Ross, Jeff Buckley, Annie Lennox, and Kanye West recorded some of the more popular iterations. In 2002, the song was added to the National Recording Registry, which recognizes “culturally, historically, or aesthetically important” American recordings.

One of the reasons that “Strange Fruit” continues to be covered and sampled is that its true meaning – which draws attention to the horrors of racial violence – highlights an issue that has always been present, but has yet to be rectified. The ongoing, unjust treatment of Black people in the United States confirms there is still “blood at the root” of our country’s social, racial, and moral foundation, and there is still work to be done in order to make long-lasting change.

In February 2020, the Emmett Till Antilynching Act – named after the 14-year-old whose lynching death in 1955 sparked outrage – was passed by the House of Representatives. Yet, despite radical changes being implemented in the 81 years since the recording of “Strange Fruit,” the song’s underlying theme continues to resonate with 21st century racial and social issues. The death of George Floyd at the hands of police in May 2020, as well as the suspicious lynchings of many Black Americans which made headlines over the same summer, ignited fury across America.

“Strange Fruit” was in no way the first anti-racism song, but it was one of the first to force listeners of all races to stew in the taboo topic and confront it head-on. Holiday’s startling rendition captures audiences to this day. Her courage in verbalizing such a horrifying and deeply personal tale is unfathomable. Simone’s stirring cover solidified her position as an artist who could accurately depict what her community was feeling. It was punctuated by emotion that transcends genre and generation. Given the track record of America, “Strange Fruit” will remain frustratingly resonant for future generations. However, there is hope in our hearts that change is possible, and that its historical and social relevancy won’t ring nearly as loudly as it does today.

Purchase Nina Simone’s Pastel Blues itt.


Strange Fruit: the first great protest song

I t is a clear, fresh New York night in March 1939. You're on a date and you've decided to investigate a new club in a former speakeasy on West 4th Street: Cafe Society, which calls itself "The Wrong Place for the Right People". Even if you don't get the gag on the way in – the doormen wear tattered clothes – then the penny drops when you enter the L-shaped, 200-capacity basement and see the satirical murals spoofing Manhattan's high-society swells. Unusually for a New York nightclub, black patrons are not just welcomed but privileged with the best seats in the house.

You've heard the buzz about the resident singer, a 23-year-old black woman called Billie Holiday who made her name up in Harlem with Count Basie's band. She has golden-brown, almost Polynesian skin, a ripe figure and a single gardenia in her hair. She has a way of owning the room, but she's not flashy. Her voice is plump and pleasure-seeking, prodding and caressing a song until it yields more delights than its author had intended, bringing a spark of vivacity and a measure of cool to even the hokier material.

And then it happens. The house lights go down, leaving Holiday illuminated by the hard, white beam of a single spotlight.

She begins her final number.

"Southern trees bear a strange fruit." This, you think, isn't your usual lovey-dovey stuff. "Blood on the leaves and blood at the root." Mi ez? "Black bodies swinging in the Southern breeze." Lynching? It's a song about lynching? The chatter from the tables dries up. Every eye in the room is on the singer, every ear on the song. After the last word – a long, abruptly severed cry of "crop" – the whole room snaps to black. When the house lights go up, she's gone.

Do you applaud, awed by the courage and intensity of the performance, stunned by the grisly poetry of the lyrics, sensing history moving through the room? Or do you shift awkwardly in your seat, shudder at the strange vibrations in the air, and think to yourself: call this entertainment?

This is the question that will throb at the heart of the vexed relationship between politics and pop for decades to come, and this is the first time it has demanded to be asked.

Written by a Jewish communist called Abel Meeropol, Strange Fruit was not by any means the first protest song, but it was the first to shoulder an explicit political message into the arena of entertainment. Unlike the robust workers' anthems of the union movement, it did not stir the blood it chilled it. "That is about the ugliest song I have ever heard," Nina Simone would later marvel. "Ugly in the sense that it is violent and tears at the guts of what white people have done to my people in this country." For all these reasons, it was something entirely new. Up to this point, protest songs functioned as propaganda, but Strange Fruit proved they could be art.

It is a song so good that dozens of singers have since tried to put their stamp on it, and Holiday's performance is so strong that none of them have come close to outclassing her – in 1999, Time magazine named her first studio version the "song of the century".

Although lynching was already on the decline by the time of Strange Fruit – the grotesque photograph of a double hanging which moved Meeropol to pick up his pen had been taken in Indiana in 1930 – it remained the most vivid symbol of American racism, a stand-in for all the more subtle forms of discrimination affecting the black population. Perhaps only the visceral horror that lynching inspired gave Meeropol the necessary conviction to write a song with no precedent, one that required a new songwriting vocabulary.

Meeropol, who taught at a high school in the Bronx and churned out reams of topical songs, poems and plays under the gentle alias Lewis Allan, published a poem under the title Bitter Fruit in the union-run New York Teacher magazine in 1937. The later name change was inspired. "Bitter" is too baldly judgmental. "Strange", however, evokes a haunting sense of something out of joint. It puts the listener in the shoes of a curious observer spying the hanging shapes from afar and moving closer towards a sickening realisation.

Meeropol worked out a tune and Strange Fruit quickly became a fixture at leftwing gatherings during 1938, sung by his wife and various friends. It even made it to Madison Square Garden, via black singer Laura Duncan. In the crowd was one Robert Gordon, who had recently taken on a job at Cafe Society, directing the headlining show by Billie Holiday. The club was the brainchild of New Jersey shoe salesman Barney Josephson: a pithy antidote to the snooty, often racist elitism of other New York nightspots. Opening the night before New Year's Eve 1938, it owed much of its instant success to Holiday.

In her 23 years, Holiday had already seen plenty, although her notoriously unreliable autobiography Lady Sings the Blues obscures as much as it reveals. Born in Philadelphia, she spent some time running errands in a Baltimore whorehouse, "just about the only place where black and white folks could meet in any natural way", where she first discovered jazz. After she accused a neighbour of attempting to rape her, the 10-year-old Holiday, an incorrigible truant, was sent to a Catholic reform school until her mother secured her release. Moving with her mother to New York, she worked in another brothel, this time doing more than errands, and was jailed for solicitation. Upon her release she began singing in Harlem jazz clubs, where she caught the eye of producer John Hammond, who made her one of the swing era's hottest stars.

Meeropol played Josephson his song and asked if he could bring it to Holiday. The singer later insisted she fell in love with it right away. Meeropol remembered it differently, believing that she performed it only as a favour to Josephson and Gordon: "To be perfectly frank, I don't think she felt comfortable with the song."

Arthur Herzog, one of Holiday's regular songwriters, claimed that arranger Danny Mendelsohn rewrote Meeropol's tune, which he uncharitably dubbed "something or other alleged to be music", which might have made the difference to Holiday.

The lynching of Thomas Shipp and Abe Smith in Indiana in 1930 inspired Abel Meeropol to write Strange Fruit. Fotó: AP

Either way, Holiday road-tested the song at a party in Harlem and received what would become a familiar response: shocked silence followed by a roar of approval. Meeropol was there the night she debuted it at Cafe Society. "She gave a startling, most dramatic and effective interpretation which could jolt an audience out of its complacency anywhere," he marvelled. "This was exactly what I wanted the song to do and why I wrote it."

Josephson, a natural showman, knew there was no point slipping Strange Fruit into the body of the set and pretending it was just another song. He drew up some rules: first, Holiday would close all three of her nightly sets with it second, the waiters would halt all service beforehand third, the whole room would be in darkness but for a sharp, bright spotlight on Holiday's face fourth, there would be no encore. "People had to remember Strange Fruit, get their insides burned by it," he explained.

It was not, by any stretch, a song for every occasion. It infected the air in the room, cut conversation stone dead, left drinks untouched, cigarettes unlit. Customers either clapped till their hands were sore, or walked out in disgust. Back then, before her life took a darker turn, Holiday was able to leave the song, and its politics, at the door on the way out. When Frankie Newton would hold forth on Marcus Garvey's black nationalism or Stalin's five-year plan, she would snap, "I don't want to fill my head with any of that shit." Holiday's biographer John Chilton suggests that this was not because she wasn't interested but because she felt embarrassed by her lack of education. All that she knew and felt about being black in America, she poured into the song.

Holiday's regular label, Columbia, blanched at the prospect of recording it, so she turned to Commodore Records, a small, leftwing operation based at Milt Gabler's record shop on West 52nd Street. On 20 April 1939, Holiday entered Brunswick's World Broadcasting Studios with Frankie Newton's eight-piece Cafe Society Band and recorded Strange Fruit in one four-hour session. Worried that the song was too short, Gabler asked pianist Sonny White to improvise a suitably stealthy introduction.

On the single, Holiday doesn't open her mouth until 70 seconds in. Like Josephson with his spotlight, the musicians use that time to set the scene, drawing the listener in as if to a ghost story. Newton's muted trumpet line hovers in the air like marsh gas White's minor piano chords walk the listener towards the fateful spot then, at last, there's Holiday. Others might have overplayed the irony or punched home the moral judgment too forcefully, but she sings it as though her responsibility is simply to document the song's eerie tableau to bear witness. Her voice moves softly through the dark, closing in on the swinging bodies like a camera lens coming into focus. In doing so, she perfects the song, narrowing the sarcasm of "gallant South" to a fine point and cooling the temperature of the most overheated image: "the stench of burning flesh". She is charismatic but not ostentatious, curling the words just so. Her gifts to the song are vulnerability, understatement and immediacy: the listener is right there, at the base of the tree. Look, she is saying. Just look.

Released three months later, it became not just a hit but a cause celebre. Campaigners for an anti-lynching law posted copies to congressmen. The New York Post's Samuel Grafton called it "a fantastically perfect work of art, one which reversed the usual relationship between a black entertainer and her white audience: 'I have been entertaining you,' she seems to say, 'now you just listen to me.' If the anger of the exploited ever mounts high enough in the South, it now has its Marseillaise."

Holiday quit Cafe Society in August 1939, but she took Strange Fruit with her and carried it like an unexploded bomb. In Washington DC, a local newspaper wondered whether it might actually provoke a new wave of lynchings. At New York's Birdland, the promoter confiscated customers' cigarettes, lest their firefly glow distract from the spotlight's intensity. When some promoters ordered her not to sing it, Holiday added a clause to her contract guaranteeing her the option. Not that she always exercised that right. "I only do it for people who might understand and appreciate it," she told radio DJ Daddy-O Daylie. "This is not a 'June-Moon-Croon-Tune'."

Yet Holiday could no more detach herself from it than if the lyrics had been tattooed on her skin. Strange Fruit would haunt Holiday for the rest of her life. Some fans, including her former producer John Hammond, blamed it for robbing her of her lightness. Others pointed out that her burgeoning heroin habit did that job.

So did the persistent racism which poisoned her life just as it poisoned the life of every black American. In 1944, a naval officer called her a nigger and, her eyes hot with tears, she smashed a beer bottle against a table and lunged at him with the serrated glass. A little while later, a friend spotted her wandering down 52nd Street and called out, "How are you doing, Lady Day?" Her reply was viciously blunt: "Well, you know, I'm still a nigger." No wonder she clutched the song tightly to her breast, as a shield and a weapon, too.

Holiday discovered heroin in the early 40s, an addiction that eventually earned her a year-long prison term in 1947. Ten days after her release, she performed a comeback show at New York's Carnegie Hall.

According to Lady Sings the Blues, she accidentally pierced her scalp with a hatpin and sang with blood trickling down her face.

There could be only one contender for the closing number. "By the time I started on Strange Fruit," she wrote, "between the sweat and blood, I was a mess." Time called the performance "throat-tightening".

During the 50s, she performed it less often and, when she did, it could be agonising to watch. Her relationship with it became almost masochistic. The worse her mood, the more likely she was to add it to the set, yet it pained her every time, especially when it prompted walkouts by racist audience members.

By the latter half of the decade, her body was wasted, her voice weathered down to a hoarse rasp, and Strange Fruit was the only song that seemed to dignify her suffering, wrapping her own decline in a wider American tragedy. Writing about her final years in his definitive book Strange Fruit: the Biography of a Song, David Margolick says: "she had grown oddly, sadly suited to capture the full grotesqueness of the song. Now, she not only sang of bulging eyes and twisted mouths. She embodied them." It was as if the song, having lived inside her for so long, had finally warped its host.


Nézd meg a videót: I wished on the Moon --Billie Holiday 1935